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据“Breaking defense”网站2022年4月8日报道,美国加州棕榈谷的空军42号工厂最近不断发生奇怪的事情:醉醺醺的司机撞上铁丝网,一个迷路的旅行者在寻找加油站,以及另外几起车祸。随着美国空军为高度机密的B-21轰炸机的首飞做好准备,美国空军官员告诉“Breaking defense”,秘密设施遭到了越来越多的窥探行为,怀疑是想窥探最新的项目。

文章称,诺斯罗普·格鲁曼公司正在空军42号工厂制造B-21“突袭者”隐形轰炸机,该工厂负责人戴维·史密斯(David Smith)说:“我们看到越来越多的窥探事件在不断发生。”

【更多的窥探者正在密切关注B-21轰炸机项目的进展】

文章指出,由于在2347公顷的沙漠设施内开发和测试了大量的黑科技项目,42号工厂与51区一样,享有神话般的名誉,其周围地区是主要的偷窥区域,探秘者带着摄像机接近42号工厂的情况并不少见,他们希望能瞥见一些秘密的东西。

史密斯说:“有一个人,他穿着黑色衣服,用高分辨率相机在沙漠中沿着栅栏线遛狗。出于某种原因,他经常开车来42号工厂附近。”

报道称,几个月前,一个人的汽车没油了,他试图翻过42号工厂的围栏,希望能找到一个加油站。当42号工厂的防护人员抓住他的时候,他就是这么说的。

尽管这一事件看起来可疑且令人难以置信,但当美国空军特别调查办公室调查该事件时,他们没有发现该男子有恶意的证据。

史密斯还提到了最近在该设施“3号场地”附近发生的另一系列入侵事件。在过去两周的时间里,那里发生了三起车祸。史密斯说:“这不再是一起单一的事故,这是试图弄清楚我们的反应水平。总的来说,我们的安全部队仍不能放松。”

【B-21轰炸机概念想象图】

文章指出,2022年4月7日,在与美国国防部副部长凯瑟琳·希克斯一起参观B-21生产线期间,“Breaking defense”的相关人员参观了42号工厂。

希克斯参观了42号工厂,诺思罗普·格鲁曼公司正在这里生产6架B-21轰炸机。就在一天前,美国空军向诺思罗普·格鲁曼公司授予了一份价值1.08亿美元的先进采购合同。这些资金将用于建造第一批B-21轰炸机的长周期供应品和零部件。

美国空军在2023财年要求为该项目提供50亿美元,包括17亿美元的采购资金。总的来说,美国空军打算在计划期间购买至少100架B-21轰炸机,以取代B-1和B-2轰炸机。

【B-21轰炸机将取代B-2轰炸机】

文章称,有迹象表明,B-21轰炸机的首飞可能最早在今年进行。上个月,快速能力办公室主任兰德尔·沃尔登告诉《空军杂志》,第一架B-21轰炸机已经离开生产线,进入一个校准设施,将在那里进行测试,以确保飞机结构符合美国空军的要求。由于该项目的保密性,许多细节仍处于保密状态,包括新轰炸机的预计首次飞行日期和首次交付日期。

作者:宁浦

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